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"La gente pensaba que estábamos locos" -Ahora dirige una compañía multimillonaria


¿Qué se necesita para ser el primero? De las numerosas entrevistas que hemos realizado con disruptores exitosos, parece haber una fórmula de atributos, rasgos de personalidad y, sí, fracasos que allanan el camino para las pioneras, o como nos gusta llamarlas, Womaneers. Por definición, es una mujer que desafía las normas sociales con heroísmo y tenacidad para convertirse en una voz pionera en su campo. Cada mes, compartiremos una nueva historia de Womaneer para descubrir su visión, valor, persistencia, gracia e impulso para continuar a pesar de las dificultades. El tiempo del Womaneer es ahora.

Hay una palabra que me viene a la mente durante mi entrevista con Katherine Power: tenacidad. En 2006, cuando las marcas todavía estaban descubriendo qué era Internet y MySpace era el colmo, Power estaba en la primera línea de una revolución digital. Con solo un boletín informativo, ella, junto con su cofundadora Hillary Kerr, convirtió lo que muchos consideraban un sueño imposible en una compañía multimillonaria. De hecho, ella me dice: "La gente pensaba que estábamos locos". Por supuesto, en un verdadero espíritu de Poder, esto solo la hizo cavar sus zapatos de diseñador más profundamente, y ahora 11 años después, oficialmente ha demostrado que están equivocados.

Como CEO de Clique Brands, Power supervisa un impresionante portafolio de medios que incluye a Byrdie, MyDomaine, THE / THIRTY y College Fashionista, junto con una colección de ropa Who What Wear de gran éxito y una línea de atletismo llamada JoyLab en Target. También está trabajando en el lanzamiento de la primera línea de belleza de la compañía a finales de este año, con más productos en proceso. Quizás más sorprendente que el éxito es el hecho de que ella y Kerr han logrado todo esto sin el dinero inicial habitual que esperarías de una startup, o en el caso de Power, un título universitario. Todo es ajetreo, ambición, impulso y determinación.

De hecho, son estas cualidades las que me obligaron a solicitar un trabajo en Clique muchos años antes de mudarme a los Estados Unidos desde Australia. Ahora, cuatro años después de mi carrera aquí, todavía admiro profundamente a este formidable líder y, sí, sigo al tanto de la reacción palpitante y palpitante que esperarías de un recién llegado en su presencia. El poder persigue la excelencia; por lo tanto, ella inadvertidamente lo ordena a otros. Al menos en mi caso, quiero aspirar a ese nivel de grandeza.

Este octubre, Power y Kerr serán los anfitriones de nuestro almuerzo inaugural Womaneer en Los Ángeles, donde honraremos a 10 mujeres pioneras (incluida una nominación comunitaria) y pondremos de relieve su innovador trabajo. Primero, mire Power en el video de arriba y lea nuestra entrevista a continuación para obtener más información sobre cómo se atrevió a interrumpir una industria con poco más que visión y persistencia.

Háblenos de lo que estaba haciendo antes de comenzar en Clique. ¿Cuáles son algunos de los roles que desempeñó?

Antes de comenzar Clique, estaba en Elle y Elle Girl como el editor de la costa oeste. Quería trabajar para una publicación de moda para adolescentes porque pensaba que esa generación era realmente interesante. Permitía puntos de precios mixtos, y era un estilo muy callejero inspirado en jóvenes celebridades. Descubrí que esto es algo fascinante para estudiar porque estábamos pasando por una evolución de la moda. Inicialmente, fueron las grandes casas de diseño y Anna Wintour quien diría lo que era genial. Luego fue a las estrellas de cine que usaban cosas en la alfombra roja, aparecían en la portada de revistas, respaldaban, y de repente te decían lo que era genial.

En cierto momento, creo que fue en 2004 o 2005 cuando John Galliano estaba diseñando para Dior, envió a un grupo de chicas en la pasarela vestidas como las gemelas Olsen. En ese momento, la moda había cambiado oficialmente, y ahora las celebridades en Su estilo urbano inspiraba a las grandes casas de moda. Pensé que la evolución era realmente interesante, y me fascinaron estos nuevos jóvenes creadores de sabor que no eran mucho más jóvenes que yo en ese momento. Por eso fui a Elle.Yo era el único editor en L.A .; solo éramos yo y dos o tres vendedores de publicidad en una oficina. Era un ambiente súper tranquilo, muy corporativo y estéril.

Paley Fairman

¿Cuál fue el concepto / movimiento inicial detrás de Who What Wear? ¿Cuándo descubrió por primera vez que esta idea podría ser un negocio y una carrera exitosa? Llévanos de vuelta a ese momento de bombilla.

"Conocí a Hillary (Kerr) en el set de Proyecto Pasarela. Estaba juzgando el primer episodio de la segunda o tercera temporada cuando todos los diseñadores entran y dan su discurso para convertirse en concursantes en el programa. Hillary acababa de estar en Elle en Nueva York durante cuatro años, pero ella se iba para trabajar por cuenta propia y regresar al sur de California. No tenía compañeros de trabajo aquí, así que fue muy emocionante para mí.

Ella me dio la descarga de la política de la oficina, quién era quién, y se convirtió en mi primera amiga de trabajo a pesar de que, en ese momento, dejaba la revista. Pensé que ella era realmente divertida y entretenida. Fuimos amigos durante aproximadamente un año cuando ella comenzó a construir su carrera independiente. Entonces, un día, Jack Kliger, quien era el presidente de Hachette® Filipacchi® Media (que poseía Elle en ese momento) llamó a todos en el Elle Girl equipo y dijo: "¿Sabes qué? Hemos decidido retirarse Elle Girl y convertirlo en un sitio web porque no creo que esta generación vaya a leer impresos ", lo cual fue sinceramente, muy progresista de él porque lo digital era inexistente.

Los sitios web de revistas eran básicamente una página de bienvenida para recopilar pedidos de suscripción impresos. No hubo contenido. El único contenido que podía obtener en línea sobre celebridades era el chisme, por lo que era Pérez Hilton, X17, y todas estas fotos de paparazzi. Nadie hablaba realmente de lo que la gente usa todavía. Nos encontramos yendo a esos sitios solo para ver las fotos o abrir los semanarios, y eso fue realmente interesante para mí.

Aquí estaba, a mis 20 años, y pasaba todo el tiempo en la computadora. Estaba yendo a todos los blogs de chismes, estaba leyendo las revistas semanales, estaba en Myspace, estaba en Friendster. (No estaba en Facebook porque Facebook acababa de lanzarse y era exclusivo para estudiantes universitarios). Al mismo tiempo, también estaba contemplando entrar en el pronóstico de tendencias. Recopilaría estos informes de tendencias en PowerPoint porque nadie realmente estaba tomando moda de celebridades o pasarelas y mostrándole cómo se podía usar en la vida real o reconociendo patrones de tendencias. Eso no sucedió en el contenido, pero comencé a ver esos patrones.

Tampoco había una voz accesible en la moda. Era Moda, Elle, Bazar, pero todos son muy exclusivos y todo era muy caro. Tenías que vivir en una gran ciudad para poder comprar cualquier cosa que estuviera en las revistas. Entonces, una amiga vio mis informes de tendencias y dijo: "¿Por qué no lo convierten en un blog en Internet?" Entonces comencé a pensar en mi propio comportamiento como consumidor. Quería comprar en línea y quería ver cosas en la computadora. Ya no miraba tanto las revistas.

El único negocio digital real que existía para las mujeres en ese momento era el boletín DailyCandy, que fue fenomenal. Podía atraer multitudes, y tenía el poder de hacer que algo fuera un éxito instantáneo. Pensé, tal vez creo estos informes diarios de tendencias y, básicamente, los envío como un correo electrónico. Estaba fresco. No había nada más como eso. El único problema era que no era escritor. Fui un buen curador de tendencias y de imágenes, moda, moda y gusto, pero pensé ¿Quién va a escribir esto?

Entonces le pregunté a Hillary si quería hacerlo. Ella estaba con un nuevo novio en ese momento, pero ella dijo que sí. Luego se fue del mapa con él por unas semanas. Finalmente la llamé y le dije: "Sabes, lo digo muy en serio sobre comenzar esto. Así que si no quieres hacerlo, todo está bien. No te preocupes por eso. Pero si lo haces, simplemente quiero decirte que lo digo en serio. Es un compromiso ". Entonces ella dijo: "Claro, lo haré". Y yo dije: "¿Estás seguro?" Y ella dijo: "Sí". Y así es como nos convertimos en socios. Mucha gente pensaba que estábamos locos. Internet era despreciado. La gente no lo entendió.

¿Encontró que ser mujer era complicado en esas primeras etapas?

Para ser sincero, no. Creo que he tenido mucha suerte de no ser consciente de ello o no me molesta. No lo sé. Hablamos un poco sobre esto en la entrevista de College Fashionista que hicimos. Para mí, solo pensé en ser genial. Nunca pensé en ser mujer. Así que creo que, si algo, tal vez funcionó para nuestra ventaja a veces, pero honestamente, creo que en el fondo las personas adecuadas que harán una inversión comprarán algo de usted; ellos saben cuando algo es bueno.

Creo que ahora hay suficientes ejemplos de, y con suerte veremos aún más en los próximos años, empresas dirigidas por mujeres que hacen que las personas ganen mucho dinero. Así que espero que eso siga derrumbándose.

Ahora eres el CEO de Clique Brands, ¿cómo ha sido esa transición para ti?

Creo que he tenido que desarrollar estas habilidades mientras hacía crecer nuestra empresa, pero también creo que algunas personas nacen con un sentido innato de cómo liderar o entrenar mejor que otros. También debes tener un verdadero amor por ello. Hace mucho tiempo, regalé la idea de la moda. Realmente se trata más de las personas (en una empresa) y de ayudarlas a tener éxito para que toda la empresa crezca. Se convierte en un trabajo muy diferente, y creo que mucha gente no se da cuenta de eso, pero afortunadamente, me gusta eso.

Paley Fairman

¿Qué podemos hacer para alentar a más mujeres a convertirse en pioneras?

Predicar con el ejemplo. Trato de salir y hablar tanto como puedo con los consumidores o incluso en la prensa empresarial para inspirar a otras mujeres jóvenes a hacer esto. No tengo educación universitaria. Olvídate de ser mujer. Eso fue más de mi inseguridad que ser mujer. No tenía entrenamiento formal, incluso en los negocios. Esta era mi escuela de negocios, así que si puedo construir una compañía multimillonaria, creo que cualquiera debería poder hacerlo.

Creo que se trata de exponer a las otras generaciones a la posibilidad. Quiero que la gente sepa que hay una oportunidad para que la aproveches.

¿Cuáles son algunos de los conceptos erróneos más importantes sobre su trabajo?

Creo que ciertamente hay una idea errónea de que sé todo sobre las tendencias, y estoy sentado en cada desfile de pasarelas. Recibo mensajes directos de personas que me preguntan: "¿Cuál es la tendencia más grande en este momento?" o "¿Dónde puedo comprar esto?" Y podría decirle cómo financiar su línea de cuentas por cobrar, o cómo salir de una disputa legal en este momento, pero no es glamoroso. Quiero decir, estoy muy agradecido de que tengamos proyectos como las colecciones Who What Wear for Target listas para usar a las que estoy tan vinculado, y una de las líneas de belleza que estamos desarrollando, estoy muy cerca, así que Lo tengo como salida. Pero ser CEO es un trabajo muy diferente en este momento.

Es operativo y está pensando en el futuro, preguntando cómo serán los próximos cinco años de este negocio y la estrategia general. Tenemos otras personas increíbles aquí en Clique Brands que están pensando en nada más que tendencias.

¿De qué errores has aprendido e incluso te has beneficiado en tu carrera?

No sé si ha habido errores, pero no veo un fracaso; Veo un cambio de dirección. Creo que parte de ser una empresa emergente es proceder de manera muy adaptativa; tienes que. Debido a que hemos sido financiados de manera muy conservadora, siempre hemos probado todo lo que hacemos en pequeños incrementos, y aunque diría que somos muy arriesgados con nuestras ideas, no estamos con nuestro dinero. Entonces, antes de profundizar en algo, lo probamos, y si no va a dar resultado, está bien, usemos estos recursos aquí. Creo que esa estrategia nos ha permitido evitar muchos errores en cuanto a perder dinero o perder demasiado tiempo.

¿Cuál es su mensaje para otras mujeres jóvenes que lo admiran y aspiran a ser dueñas de sus propios negocios algún día?
Creo que ahora más que nunca, el dicho "Puedes ser cualquier cosa o hacer lo que quieras si te lo propones" es 100% cierto hoy.