Bienestar

No hay una forma "correcta" de ayudar a un amigo afligido


Cortesía de Sam San Roman.

Nunca estás preparado para descubrir que alguien que amas está enfermo o ha fallecido. En enero, a mi padre le diagnosticaron glioblastoma, un cáncer cerebral agresivo con una mediana de supervivencia de alrededor de 15 meses. Mi mamá me lo dijo un martes por la noche mientras estaba en Los Ángeles, y en 24 horas dejé todo para estar en la UCI en la costa este. Por lo general, no pido ayuda, y esta situación no fue diferente, pero las personas que simplemente dieron un paso adelante, sin lugar a dudas, me enseñaron cuán importantes son las amistades en tiempos difíciles.

Mi experiencia no es aislada: a medida que envejecemos, es más común conocer a amigos y familiares que están lidiando con la pérdida, pero rara vez hablamos sobre cómo manejar estos eventos emocionales antes de que sucedan. ¿Cuál es la mejor manera de mostrar su apoyo más allá de las flores? ¿Cómo sabes cuándo darles espacio? Después del diagnóstico de mi padre, tomé algunas notas sobre las conversaciones, los gestos y las acciones que me ayudaron durante esa experiencia y que me gustaría pagar en el futuro. Ciertamente no hay un manual sobre la forma correcta de ayudar a alguien que le importa, pero en mi experiencia, este es un buen comienzo.

Reconozca que están pasando por un momento difícil

Cuando escuchamos malas noticias por primera vez, es normal tratar de relacionarse compartiendo sus propias historias sobre experiencias difíciles. No hay nada de malo en tratar de empatizar con tu amigo o familiar, pero ten en cuenta que mencionar experiencias que serían peores que la que están atravesando no hace que les duela menos. Será difícil para ellos ver un lado positivo en este momento. En cambio, valide que están sufriendo y que nadie querría estar en esta posición.

Oferta para ayudar con la logística y la toma de decisiones

Un cerebro que maneja noticias difíciles no está listo para ponerse a trabajar. Ayudar en la toma de decisiones pequeñas y las tareas logísticas puede parecer fácil, pero puede ser increíblemente valioso: le da a la persona tiempo para procesar sus pensamientos y emociones sin distracción. En mi experiencia, la comida y los planes de viaje ocurren a menudo y son excelentes cosas para hacerse cargo. Le pedí a mi primo que reservara mi boleto de avión de regreso a la costa este, a pesar de que tenía todas las opciones en mi pantalla. Me estaba tomando demasiado tiempo decidir, y no podía soportar tomar ninguna decisión en ese momento. Ella se tomó la libertad de elegir todo para mí, y me sentí aliviado de tener una tarea fuera de mi plato.

Salga de su camino para sus amigos y familiares más cercanos

Aunque no siempre es posible o apropiado para cada relación, reorganizar su horario para enfocar su valiosa energía es el acto de mayor apoyo. Estaba tan agradecido cuando un amigo de la infancia preguntó por la comida favorita de mis padres y luego entregó en mano una bandeja de pastel de pastor casero, a pesar de que es vegetariana. Mi primo, que se encuentra entre trabajos, se ofreció a quedarse con mis padres y ayudar con las tareas cotidianas. Hizo sus compras de comestibles, siguió las citas y ayudó a mi mamá a responder al correo electrónico. Estos gestos auténticos nunca se olvidan y recuerdan a quienes están luchando que tienen bendiciones.

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Registrarse con ellos

Es totalmente normal preocuparse por mencionar un tema delicado en el momento incorrecto o de la manera incorrecta, pero no deje que la vacilación lo silencie. Esperar a la persona que está de duelo para abordar el tema pone la responsabilidad sobre ellos. En última instancia, puede interpretarse erróneamente que estás evitando el tema o que la incomodidad de tu amigo no vale la pena, incluso si eso no pudiera estar más lejos de la realidad. En su lugar, sea solidario y claro: dígale a su amigo que le importa y que no es una carga. Les da la oportunidad de decir: "En realidad me siento bien hoy, pero no quiero concentrarme en eso", o abrirse si están listos para discutir.

No tenga miedo de hablar sobre la persona que está enferma o ha fallecido

Durante semanas después de escuchar el diagnóstico de mi padre, examiné todas las imágenes de la infancia y las transfirí a mi teléfono y comencé un diario donde podía escribir todas las cosas que aprendí de él, las preguntas que todavía quiero hacer y los momentos. Nunca quiero olvidar Preguntarles a sus amigos acerca de sus mejores recuerdos con esta persona, las cosas que han aprendido de ellos y sus mejores cualidades pueden hacerlos emocionales de una manera positiva. Trae recuerdos y alienta el agradecimiento, que a menudo termina en sonrisas o risas.

Dejen que sean emocionales ... y a veces negativos

Las emociones y reacciones de su ser querido no siempre tendrán sentido. Pueden sentirse tristes, enojados, resentidos y desconectados de las personas cercanas a ellos, incluso si la situación normalmente no provocara esta respuesta. Me pareció útil reconocer que la emoción, incluso la emoción negativa, está bien. Puede apoyarlos sabiendo que esto sucede, haciéndoles saber que está bien que reaccionen y se expresen, sin asumir su pánico y drama y practicando algún apoyo incondicional.

No lo tomes personalmente

Si sus intentos de ayudar o hablar con su amigo no son aceptados de inmediato, elimínelos un poco. Trata de recordar que cada uno hace frente de manera diferente. Hay un equilibrio entre mostrarle atención y darle a su amigo espacio para sanar a su manera.

Ayúdelos a vivir una parte de la vida normal

Después de un período de pérdida o duelo, puede hacer todo lo posible para que su amigo regrese a una actividad que sabe que disfrutaría. En esta etapa, puede haber culpa por perder el foco en la pérdida aunque sea brevemente, pero es bueno recordarles que hay una luz al final del túnel y que pueden disfrutar sin tener que sentirse mal por ello. Las cosas simples pueden volver a sentirse nuevas después de esta experiencia y volver a poner a tu amigo en contacto con su vida y sus intereses.

Confesar

Si no puede hacer estas cosas en ese momento, confiese y simplemente comparta que desea que lo haya manejado de otra manera o que haya podido priorizar de manera diferente. No es demasiado tarde para despejar el aire y hacerles saber que estabas pensando en ellos, independientemente de poder actuar en consecuencia.

¿Cómo lidiar con la pérdida de alguien que amas? Esto es lo que la muerte le enseñó a un escritor sobre la vida y puedes leer más de nuestra selección de libros a continuación.

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