Bienestar

Esta isla fue nombrada la quinta mejor del mundo: aquí es por qué es extraordinaria


Stacie Flinner / @stacieflinner

El sol estaba alto en el cielo antes de darme cuenta de lo completamente idiota que debo lucir. Con los ojos nublados y vestido con la ropa del avión que me había puesto 23 horas antes en Nueva York, de alguna manera me encontré en lo completamente desconocido: parado en un afloramiento rocoso en la isla Waiheke, Nueva Zelanda, rodeado de fragantes arbustos de lavanda que crujían y se meció en la brisa costera.

Había llegado esa mañana en el primer ferry desde Auckland y decidí dar un paseo rápido hasta que pudiera registrarme en mi hotel. Pero cada curva del sendero revelaba una nueva y encantadora colina verde, viñas llenas de uvas, tranquilas bahías de zafiro, y antes de darme cuenta, me embarqué en una caminata de tres horas con poco más que una máscara para los ojos y tapones para los oídos. de mi vuelo

La isla Waiheke tendrá ese efecto en ti. Aunque de tamaño pequeño, la isla tiene más de 30 bodegas y 80 millas de costa escarpada, salpicada de calas tranquilas, playas de arena blanca y bahías bordeadas de yates que invitan a ser exploradas. Ciertamente no hay escasez de cosas para hacer aquí, y no toma mucho tiempo darse cuenta de por qué esta joya local ha comenzado a ganar atención internacional.

Viajes + Ocio la nombró la quinta mejor isla del mundo en 2018, por delante de destinos populares como Maui y las islas griegas, yModa fue tan lejos como para llamarlo "los Hamptons de Nueva Zelanda", amados por los A-listers como Beyoncé y Cindy Crawford.

Sin embargo, el atractivo de Waiheke no tiene nada que ver con la observación de celebridades. A diferencia de Nueva Zelanda continental, que atrae a los amantes de la emoción que están ansiosos por derribar las laderas y lanzar hondas a través de las gargantas, la isla Waiheke atrae a un viajero más relajado e introspectivo. Aquí, su única tarea es reducir la velocidad y apreciar lo que está al frente de ustedes, ya sea un pintoresco sendero costero o un vaso de Syrah de color rubí.

@sophiemiura

No podría haberme sentido más lejos de Manhattan parado entre los arbustos de lavanda que abrazan la costa, pero la isla Waiheke no es tan remota como parece. Parte de un archipiélago frente a la costa de Auckland, se puede llegar a Waiheke en un ferry rápido de 35 minutos desde la ciudad. La ruta nocturna de Air New Zealand desde San Francisco a Auckland toma solo 13 horas, y la diferencia horaria no lo deja demasiado desorientado (aunque puede sentirse inspirado para embarcarse en una caminata con desfase horario).

La isla Waiheke podría promocionarse como un "nuevo" lugar de moda entre los viajeros estadounidenses, pero ha sido un destino de verano favorito de Kiwi durante décadas. Una vez un lugar de reunión hippie para aquellos que buscan escapar de la vida de la ciudad en Auckland, la isla ha experimentado una evolución completa, gracias a su accesibilidad desde los viñedos continentales y de clase mundial que comenzaron a abrirse en los años 70.

Ahora, está salpicado de mansiones propiedad de la élite de Nueva Zelanda, que regresan en temporada alta cuando la población de la isla se triplica con los vacacionistas. El clima es templado con lluvias mínimas de noviembre a marzo, por lo que es el lugar ideal para huir del frío del hemisferio norte.

Atrapado en la cocina

Si solo planea una actividad durante su estadía, debe incluir probar el vino local. "Algunos de los mejores vinos del mundo están saliendo de aquí", dice Peter Young, guía de Ananda Tours, un operador local especializado en comida gourmet y tours de vinos. Young no exagera: la isla Waiheke sorprendió a los jueces en el International Wine Challenge en 2009 cuando la bodega local Kennedy Point Vineyard fue galardonada con el mejor Syrah del mundo por su cosecha de 2007. "Los jueces no podían creer lo que veían cuando revelaban de dónde era el vino; nunca habían oído hablar de Waiheke", dice Young con una punzada de orgullo.

El suelo arcilloso de la isla y los veranos intensamente secos crean las condiciones perfectas para las mezclas al estilo de Burdeos. La variedad insignia es Syrah (otro nombre para Shiraz), que comparte características con la del norte del Ródano, siendo sutil pero floral y picante.

Los bebedores de vino blanco deben probar el chardonnay local, que madura temprano en la isla Waiheke, creando aromas cítricos frescos y buena acidez, según el vino Waiheke.

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Mudbrick® Vineyard and Restaurant® ha sido una visita obligada desde los años 90, y su reputación es cierta hoy en día. Encaramado en lo alto de una colina en Oneroa, la propiedad cuenta con vistas panorámicas del brillante mar de joyas, viñedos ondulantes y el brumoso horizonte de Auckland en la distancia. No es difícil ver por qué Mudbrick recibió el visto bueno de Taylor Swift y Shailene Woodley: es pacífico, pintoresco y sin pretensiones. The Essence of Waiheke Wine Tour por Ananda Tours incluye degustación de vinos en la puerta de la bodega y la opción de quedarse a almorzar. Reserve una mesa junto a las ventanas en el restaurante The Mudbrick y ordene el sabor del golfo Hauraki, una mezcla heterogénea ingeniosamente preparada de ostras de Te Matuku Bay y vieiras Bream Bay que son casi demasiado bonitas para comer.

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Aunque es tentador pasar un día en Mudbrick, una gran cantidad de bodegas de clase mundial lo esperan. Cerca de la ciudad se encuentra el viñedo Stonyridge Vineyard, un restaurante cubierto de enredaderas y una puerta de bodega conocida por Larose, una mezcla dominante de Cabernet. En verano, el propietario también organiza clases de yoga en la terraza panorámica y los sets de DJ de fin de semana.

La última incorporación llamativa de la isla es Tantalus Estate, que recibió un lavado de cara multimillonario en 2016, y cuenta con una bodega, una cervecería artesanal y un amplio restaurante bañado en luz. Luego, en el extremo este, se encuentra Man O 'War, la única bodega frente al mar a la que se puede acceder en barco. Atraca tu bote junto a la puerta del sótano y prueba su buque insignia Syrah o chardonnay en un plato antipasto antes de navegar por la escarpada costa, hogar de algunas de las playas y bahías más remotas de Waiheke. Si lo que busca es arena blanca, aventúrese a Onetangi, la playa más grande de la isla ubicada a solo 15 minutos en automóvil de la ciudad principal.

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Sin embargo, no necesitas alejarte de Oneroa para encontrar algo que hacer. La ciudad principal relajada tiene algunas grandes boutiques y cafeterías para examinar. Pase por Veranda, una elegante tienda de decoración del hogar con una cuidada selección de accesorios de cocina, cerámica artesanal, artículos de limpieza de cuero, y ropa de cama suave. Con una mezcla de productos escandinavos, costeros e inspirados en cabañas, es el lugar perfecto para recoger un recuerdo que realmente usará.

Luego, aventúrate al otro lado del camino hacia Timmy Smith, una serena tienda de té y joyería. El proveedor local tiene una gran selección de tazas Thea Ceramics, mezclas fragantes de hojas sueltas y pequeños artículos de cuero. En el estilo típico de Waiheke, incluso la tienda general tiene algunas gemas de alta gama. Visite The Island Grocer® para obtener productos frescos de lotes pequeños, incluidos los limones en conserva de la cocina compartida, la miel de Manuka de Waiheke Honey Co. y los dulces de Bennett de Mangawhai. Es el lugar ideal para comprar suministros gourmet para picnic y llevar a uno de los pequeños playas cercanas, como Little Oneroa.

Stacie Flinner / @stacieflinner

Termine su día en la ciudad con ostras frescas y una copa de vino en The Oyster Inn, un exclusivo restaurante en el corazón de Oneroa. El punto caliente fue abierto hace seis años por el ex director de comunicaciones del Reino Unido de Louis Vuitton, Andrew Glenn, quien buscó un respiro frío y sin pretensiones del bullicioso Londres. Aunque The Oyster Inn ha cambiado de manos desde entonces, sigue siendo un buen lugar para detenerse, saborear las ostras de Te Matuku Bay y relajarse antes de continuar su camino.

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Al igual que los Hamptons, no encontrarás cadenas hoteleras masivas en la isla Waiheke. Hay una mejor opción: la isla alberga un puñado de hoteles boutique de cinco estrellas, que conservan la autenticidad local y ofrecen todo lo que esperarías de un alojamiento de lujo. En The Boatshed, un exclusivo hotel boutique ubicado a minutos de Oneroa, se siente como si te estuvieras quedando con amigos, si tus amigos tenían un refugio costero bellamente decorado. Comprado en la década de 1980, The Boatshed está diseñado para verse y sentirse como un típico Kiwanis Bach costero (el término local para una casa de vacaciones), completo con veleros modelo, pilas de libros náuticos y sillas de mimbre. Las habitaciones son espaciosas y lujosas, con sábanas suaves, una cabecera inspirada en un mástil de vela y una chimenea rugiente que le invita a relajarse con un vaso de oporto en la mano.

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Sin embargo, el atractivo del Boatshed va mucho más allá de sus habitaciones y su lujosa decoración. No se salte el desayuno, que está incluido en su estadía. Muy lejos de la oferta continental básica que estamos acostumbrados a ver en los hoteles, esta variedad va más allá, con sabrosas compotas y mermeladas, panes recién horneados, jugos verdes y platos salados o dulces preparados por el chef de temporada que cambian a diario. Los huéspedes también pueden reservar la cena en el hotel, una comida de estilo familiar preparada por el chef Ian Alan Sheilds con productos orgánicos (algunos provenientes de los propios jardines del hotel), combinados con vinos de Nueva Zelanda.

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A pesar de cuán accesible es la isla Waiheke desde Los Ángeles y San Francisco, no escucho ningún acento estadounidense mientras estoy allí. El zumbido internacional y la afluencia de invitados famosos no ha echado a perder esta joya local, que conserva su relajado y tranquilo Actitud de Nueva Zelanda. Solo lleva dos noches en la isla aprender el secreto de la isla Waiheke para vivir bien: no hay nada que un paseo por la costa o una buena copa de vino no pueda arreglar.

Este viaje fue organizado por Tourism New Zealand. Las opiniones de los editores son suyas.