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¿Qué es la tapioca y es saludable?


Susan Brooks-Dammann / Stocksy

Lo más probable es que hayas consumido tapioca en algún momento. Tal vez hayas disfrutado de un dulce tazón de pudín de tapioca en ocasiones o tal vez seas fanático de esos tés irresistibles de boba con sus pajitas gigantes y sabrosas bolas de tapioca. Esta sustancia gelatinosa puede parecer un misterio, pero una vez que la descomponga, se dará cuenta de que es una sustancia simple.

Lo mejor de la tapioca no es su sabor (no tiene mucho sabor por sí solo) o su valor nutricional (tampoco tiene mucho de eso). Sin embargo, la tapioca tiene la capacidad de mejorar cualquier alimento o bebida a la que se agrega con su textura única. ¿Pero qué es exactamente? Siga leyendo para conocer los hechos sobre este ingrediente inusual.

The Lowdown en Tapioca

La tapioca se deriva de la raíz de yuca. Específicamente, es el almidón que se extrae de la raíz. No tiene nutrientes propios, pero hace un espesante efectivo. La tapioca y su raíz son nativas de Brasil, pero la popularidad de la tapioca ha creado una demanda de raíz de yuca en países de todo el mundo.

La falta de sabor de la tapioca lo convierte en un aditivo alimentario versátil, ya que puede complementar tanto platos dulces como salados. La tapioca también se sostiene mejor que otros agentes espesantes bajo presión. A diferencia de la maicena, por ejemplo, se puede congelar y descongelar sin descomponerse.

¿Es saludable?

Una vez más, la tapioca no es conocida por su valor nutricional, por lo que debe disfrutarse con moderación. Una taza de tapioca contiene aproximadamente 500 calorías y 100 gramos de carbohidratos. No hay enriquecimiento de grasas, proteínas o vitaminas. En el lado positivo, la tapioca no contiene gluten, por lo que es un gran ingrediente para tener en cualquier cocina sin gluten. De hecho, muchos alimentos preparados comercialmente en el pasillo libre de gluten están hechos con tapioca como agente espesante.

Preparando Tapioca

Cuando se extrae el almidón de tapioca de la planta de yuca, se debe remojar y hervir. Este proceso le proporciona su consistencia gelatinosa. La tapioca se puede agregar a los alimentos como un agente espesante, generalmente antes de que se cocinen los alimentos. La tapioca cruda generalmente es opaca, pero el proceso de cocción elimina gran parte de la opacidad, dejando la sustancia semitransparente. La tapioca se puede teñir para complementar los colores de cualquier alimento al que se le agregue. Las perlas de tapioca incluso pueden recibir sus propios colores únicos para crear una presentación audaz y vibrante, como suele ser el caso con las bebidas boba.

Las perlas de tapioca son masticables y se disuelven fácilmente. Se pueden comprar en tiendas o en línea, más comúnmente en forma de perlas individuales o harina de tapioca. Cuando esté buscando crear algunas recetas originales, la tapioca es ideal para pasteles, salsas y pudines. Incluso se puede usar para mejorar las sopas.

Siga leyendo para obtener una receta de olla de estofado de carne que utiliza bolas de tapioca.