Bienestar

La ciencia dice que esto podría ser la clave para bloquear los pensamientos negativos


@brooketestoni

Todo el mundo sabe lo que es preocuparse por algo sin cesar, incluso si repetidamente te dices a ti mismo que te detengas, al igual que esa canción que repites una y otra vez en tu cabeza. Si bien la rumia y los pensamientos intrusivos son síntomas comunes de ciertos trastornos psiquiátricos como la esquizofrenia y el trastorno de estrés postraumático, también afectan a aquellos que sufren incluso ansiedad y depresión leves.

¿Qué es el GABA?

Y ahora, un estudio de 2017 puede haber encontrado la clave de por qué los pensamientos negativos persisten en algunas personas sobre otras. Un equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge identificó el neurotransmisor cerebral responsable de controlar los pensamientos no deseados: GABA. Es la abreviatura de ácido gamma-aminobutírico y, según la BBC, "el descubrimiento puede ayudar a explicar por qué algunas personas no pueden cambiar los pensamientos intrusivos persistentes". Y es este tipo de autorregulación lo que se considera "fundamental para el bienestar".

El método

En el estudio, publicado en la revista. Naturaleza, los investigadores pidieron a los participantes que asociaran una serie de palabras con una palabra apareada pero no conectada. Luego, se les pidió que respondieran a una señal roja o verde. Verde significaba que debían recordar las palabras asociadas, mientras que rojo significaba que los participantes debían evitar hacerlo. Durante el ejercicio, los científicos monitorearon los cerebros de los participantes utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (FMRI) para detectar cambios en el flujo sanguíneo en el cerebro y espectroscopía de resonancia magnética, que mide y cambios químicos en el cerebro.

Al final, aquellos con mayores concentraciones de GABA, conocido como el neurotransmisor "inhibidor", en la región del hipocampo del cerebro, fueron los mejores para bloquear los pensamientos o recuerdos no deseados. El hipocampo es el área del cerebro responsable de la memoria y la toma de decisiones. Es decir, cuando GABA se libera en el cerebro, tiene la capacidad de anular las actividades de otras partes del cerebro (como la parte que reproduce esos pensamientos, imágenes y recuerdos intrusivos).

No suficiente GABA en el cerebro, por otro lado, podría significar que los pensamientos negativos se escapen por la "red de seguridad" del neurotransmisor. Big Think escribe: "La cafeína inhibe la liberación de GABA en el cerebro, por lo que una forma de conceptualizar cómo podría ser una deficiencia de GABA es imaginar esa sensación nerviosa e hiperactiva cuando bebes demasiado café".

Por qué importa GABA

Identificar el neurotransmisor que probablemente sea la clave para regular la rumia es importante porque limita el origen de un problema en el que los científicos se han centrado durante años. También significa que la ciencia está un paso más cerca de posibles tratamientos al perfeccionar el neurotransmisor GABA. Antes, los científicos solo podían señalar el hecho de que el cerebro era de alguna manera responsable.

"Antes, solo podíamos decir 'esta parte del cerebro actúa en esa parte', pero ahora podemos decir qué neurotransmisores son probablemente importantes y, como resultado, inferir el papel de las neuronas inhibidoras para permitirnos detener los pensamientos no deseados, "dice el profesor Michael Anderson, de la Universidad de Cambridge, quien dirigió el estudio.

"Nuestro estudio sugiere que si pudiera mejorar la actividad de GABA en el hipocampo, esto podría ayudar a las personas a detener los pensamientos no deseados e intrusivos", explican los investigadores.

Por supuesto, hacerlo es la parte difícil, mientras que existen suplementos de GABA, la investigación clínica sobre su efectividad es muy escasa, y solo deben tomarse después de consultar a su profesional de la salud.